中国永春的请火

星洲日报/田野行脚2011.03.06

中国永春的请火

李永球

这次到柔佛东甲茧云宫田野调查请火仪式,当地的请火习俗源自中国福建永春地方,为了进一步了解福建当地的请火情况,特地联络住在柔佛北部礼让县玉射的郑正和(63岁)。其祖籍福建永春仙溪乡,8虚岁时(1956年)与母亲南来我国找父亲,对于家乡神庙的请火,他是在母亲的口中听到的。

他特地打电话联络家乡的大哥郑清老(78岁)多次,了解了详情后再一一转告我,其热诚实在令人感动。一些不够详尽的,就在我到玉射当天又马上摇个电话给中国大哥与我详谈。其大哥不懂得华语,幸亏我懂得讲永春闽南话,不过一些地方方言词汇十分难懂,所幸最后问题都获得答案。

根据郑清老说,永春仙溪乡有个“大宫”,供奉当地的境主公“三代祖师”,当地郑氏家族共分六大房,轮流主办境主公请火,有时各房都不主办那就休止一年不等。

请火日期多在正月初八,时间通常都由卜杯决定。善信准备了水果、菜碗、5样糖果、5杯酒、猪鸡牲品及香烛等物,半夜三、四点左右前往山上请火。道士穿黑色道袍,诵经祷祝一番,再由负责人在一个钵里放上火炭,香等,加上一点点硝药,就由一个人手持“锲”往石壁上“扢”火,乞请到了火,就用扇子拨之,不可使之熄灭。

请了火,就把火钵抬到一个“接火”的旷野,这里早就有当地5个庙的神轿到来接火,三代祖师是主神,神轿排在最后压阵。这里锣鼓喧天,燃放爆竹,还有放三响的火铳,道士这时候就改穿红色道袍。迎神队伍浩浩荡荡前往街区游行,沿街有许多人家摆置香案祭拜请火队伍,最后回到主办请火的有关房头之祖先祠堂,由道士结坛做醮,聘请戏班演梨3天或不等。最后再将火钵和各庙神轿抬到“大宫”去,这里也得做醮演戏3天左右才结束。结束时由道士将火钵的香火分予各庙,剩下的火种倒进宫里总炉。

另外,道士也得换上黑色道袍,脚穿草鞋,举行“镇隔”(镇厄,即镇压地方邪秽鬼怪)仪式。凡地方上有不清洁的地方,比如某地频仍发生意外,就得镇隔。道士以一小块石头,画上一个人像,将之深埋在一尺深之地下,再以一块糕、一杯茶、3杯酒及香烛金纸等祭拜。镇隔后可为地方上带来安宁和平安。

上周提到柔佛东甲茧云宫的请火,其请火习俗源自中国永春东坑乡。本周则谈中国永春仙溪乡的请火,两处虽然不同地方,可是请火仪式则大同小异。主要的共同点是︰一、两地都是采用劈石取火;二、均由道士主持仪式;三、都得做醮演戏;四、都有迎神游街;五、均有举行镇压“邪秽”的仪式。

为何要请火?请火主要是祈求新的一年风调雨顺、地方上安宁丰收,平安兴旺。这与其他地方以迎神来祈福具有同工异曲之效。比如吉兰丹的一些神庙、柔佛古庙的年头迎神等等。采取请火的,除了茧云宫,尚有槟城的蛇庙及大伯公,它们均是闽南传统的年头祈福习俗。“火”有兴旺之象征,请火就具有使到地方兴盛之功效。

此外,茧云宫的“镇港”,与永春的“镇隔”均是同样习俗,含有镇压地方上邪秽不祥之意,凡哪里频仍发生意外或鬼祟不洁,都可以进行“镇压”仪式。

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